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副院長のつぶやき
副院長 林 行雄
ヨーグルトがいいみたい。
2017年12月5日 つぶやき104
 いよいよ本格的な冬の到来です。この仕事をしていると早朝と夜中の冷え込みから季節感をしみじみと感じます。温度が下がると風邪に、そしてインフルエンザに注意しましょうと言われます。いろいろ予防法は言われていますが、なかなか決定的なものはありません。今年はインフルエンザのワクチンが遅れていて、摂取したいけどなかなか受けらないという方も少なくないと思います。ただ、マスコミ(週刊誌ですが)の報道の中にはとある専門家の意見として、インフルエンザワクチンはあまり意味がない、という記事も見受けられます。確かにワクチンを打てばインフルエンザから完全に免れるといううまい話ではないのは事実だと思います。ただ、インフルエンザにかかってもワクチンを打っていれば症状が緩和されることがある、というくらいは言えると思いますので、人からワクチンをどうしましょうか?と聞かれるととりあえず打っておいたら、と答えています。

 さて、今月のお題はそのインフルエンザにならないために簡単にできる方法の紹介です。免疫という言葉は皆様よくご存じのことと思います。一言で言えば人間(生物ともいえましょう)が自分の身を守るように自然に備わった防御システムといえます。そのメカニズムは多岐にわたりますのでその難しい話は割愛します。免疫という概念はもともと一度疫病にかかると2度目がない、という昔からの経験則から生まれたものですが、そこから近代免疫学の父と言われるジェンナーが天然痘ワクチンを作ったことは有名な話です。今回はお題にあるようにヨーグルトがこの免疫システムに作用していろいろと体にいいことをしてくれるという話です。
ヨーグルトと免疫、どこでつながるのか、ピンと来ないかもしれませんが、実は小腸には人間の体の半分以上の免疫細胞が集結しているのです。考えてみれば人体はよくできていると思います。細菌やウイルスなどの一般にバイ菌と称せられるものが体に入るとすれば、それは外とつながっているところですから、すべての食べ物が通る消化管はバイ菌に毎日のように晒されるわけです。ここで食い止めれば病気にはならずに済む、いわゆる”水際対策”にかなった配置だといえます。ヨーグルトは牛乳を発酵して作るものですが、発酵という過程を経て牛乳にはない免疫を高める能力を獲得することは以前からわかっていました。その主役が乳酸菌といわれる細菌です。ただ、問題はこの乳酸菌、小腸に届くまでには胃を通過しなければならず、胃からでる胃酸にほとんどやられてしまします。それでもいくらかは残るのですが、その影響もあってか、実際にヒトがヨーグルトを食べることで免疫能が向上するという明確な証拠はありそうでなかなか得られませんでした。ただ、最近になってヨーグルトを食べ続けることでいい結果がもたらされるという研究発表が出てきまして、そのなかで日本発の研究を紹介したいと思います。

 論文はBritish Jounmal of Nutrition
2010;104:998-1006に掲載されたものです。研究対象となったヨーグルトは明治のR-1ヨーグルトです。スーパーに行けば手に入るあの赤いパーケージに大きくR-1と書いてあるやつです。これとヨーグルトになる前の牛乳とを比べるために高齢者を2つのグループに分けて片方は毎日牛乳100 ml、片方に毎日ヨーグルト90mgを8~12週間食べてもらってその差異をみようというものです。その中で一番印象的な結果はヨーグルトの方が風邪になる確率が0.29倍に減少したというものです。これはなかなかの効果だといえます。対象になったのが高齢者ですので、特に風邪から肺炎をおこすと致命傷になりかねない年齢層であると考えると、意味のある結果だと思います。また、他の年齢層の方での効果は明らかではないですが、おそらくいい結果につながるのではないかと考えるのが自然だと思います。
さらにR-1ヨーグルトを製造販売している明治のHPを尋ねますと新たな研究結果がのっております。今度は小中学生を対象に2010年10月1日から2011年3月18日まで佐賀県有田町の小中学生全員にR-1ヨーグルトを提供した結果、有田町に隣接する小中学生とインフルエンザの感染率を調査したものです。小学生でも中学生でも有田町の感染率はその周辺および佐賀県全体の感染率よりかなり低下したという結果でした。ヨーグルトは長期間続けないと意味はないのですが、1日に1個食べるだけですので、長期間続けることもさほど難しくないと思います。これからの風邪やインフルエンザ対策にお薦めしたいと思います。ここで、お断りしておきますが、私、明治から何かいただいているわけでもありませんし、明治の株も持っておりませんことは天地神明に誓いたいと思います。ただ、このR-1ヨーグルトですが、私がいつも行くスーパー(阪急オアシス千里中央店)では1個125円です。スターバックスに一回行くのを我慢すれば2個は買えますし、1日125円で健康になるなら安いかもしれません。でも、1年続けると125×365=45625円となります。1年でほぼ4万6千円の出費はどう思われますでしょうか。